Suthep Kritsanavarin: "Siphandon – Mekong Fishing Under Threat"



Shown at the Documentary Arts Asia Chiang Mai Gallery in August 2013 & Laiza Gallery in April 2015

The Mekong, the “Mother of Rivers” is a vast ecosystem stemming from the source river towards tributaries, streams, swamps, flood plains, and deltas.  Much of this bionetwork functions as rearing and spawning areas or migration corridors between these critical zones. Among the world’s most diverse fisheries systems, the Mekong is home to more than one thousand species of freshwater fish.

Local communities in the river basin, particularly those downriver, rely on fish as their major source of protein. Yet Mekong fisheries are at risk of depletion due to rapid industrialization and an expanding human population. Proposed mega infrastructure projects such as hydroelectric dams may alter annual cycles of flooding and fish migration in the river and its tributaries.

Swimming north through a stretch of the Mekong is the giant catfish, the world’s largest indigenous freshwater fish weighing up to 300 kilos. This remarkable species migrates north from the Tonle Sap in Cambodia to the Siphandon or Four Thousand Islands in southern Laos and onwards to Thailand. The Irrawaddy Dolphin, flagged as an endangered species on IUCN red list also travel these majestic waters.

My documentary is focused on the Mekong’s unique wildlife and human inhabitants; the endangered species thrashing their way up and down stream and the people who risk their lives in a daily struggle to net their catch.

During the three years I’ve been photographing life along the lower Mekong region, I’ve observed how unchecked development and the lack of conservation threatens small fishermen’s livelihood and traditional ways of life. The project is guided both by academic research as well as direct experience with the villagers of Siphandon and the lower Mekong basin in Laos, Cambodia and Thailand. Documentary projects demand dedication in order to approach the subject with any depth. I’ve used every opportunity to make frequent trips to the basin, documenting the cycles of life and migration that change with the seasons.

[wptab name=’Thai’]


งาน ชุด Siphandon หรือ สี่พันดอน เป็นงานที่ผ่านเข้ามาในความคิดเมื่อได้ไปเยือนสถานที่แห่งนี้ครั้งแรก ในปี 2000 แต่ในขณะนั้นยังไม่พร้อมที่จะทำ เนื่องจากมีความยากลำบากในการถ่ายทำ เพราะต้องฝ่ากระแสน้ำอันเชี่ยวกราก ของน้ำโขง หรือคอนพะเพ็งเพื่อไปถึงที่จับปลา รวมทั้งอุปกรณ์ที่อาจเสีย หายได้ ที่สำคัญการที่จะได้ภาพ และเรื่องที่ดีนั้นต้องสร้างความ สัมพันธ์กับชาวบ้าน ซึ่งผมยังไม่รู้จักใครในขณะนั้น

จนใน ปี 2004 นับเป็นความโชคดีที่มีพนักงานคนหนึ่งของรีสอร์ท ตาดฟานมาจากครอบครัวชาวประมงในพื้นที่ นั่นเป็นจุดเริ่มต้นของโครงการ ใน งานชิ้นนี้ผมต้องการสื่อให้เห็นถึง การที่คนต้องเสี่ยงชีวิตตนเองเป็นเดิมพันเพื่อการให้ได้ปลาเพื่อการดำรงชีพ รวม ทั้งเขื่อนสะโฮ้งที่จะสร้าง และอาจทำลายวงจรชีวิตของพันธ์ปลาน้ำจืดในน้ำโขงที่ได้ชื่อว่าอุดมมากที่สุด โลก และชีวิตวัฒนธรรมที่อาจสูญไป นี่อาจเป็นเรื่องยิ่งใหญ่เล็กๆเรื่องหนึ่งที่คนส่วนใหญ่ไม่รู้

งาน ชุดนี้ใช้เวลาในการทำงาน ตั้งแต่ ปลายปี 2004-2007 มีงานแสดงตาม Photo Festival ทั่วโลก ทั้ง VESA ของฝรั่งเศสซึ่งเป็นงานภาพข่าวและสารคดีที่มีชื่อเสียงที่สุดในโลก Angkor Photography Festival และ Shenyang Photo Festival ในเมืองจีน รวมทั้งแสดงในญี่ปุ่น และอเมริกา ตีพิมพ์ในนิตยสาร Actuell ของฮอลแลนด์ ,Days Japan ของญี่ปุ่น ,National Geographic Adventure

รางวัล ที่ได้รับ
Days Japan Photojournalism Award, NPPA Award (สมาคมช่างภาพและผู้่สื่อข่าวของอเมริกา),
IPA Awards(International Photography Awards)
และได้รับการสนันสนุนจาก องค์การ Blue Earth เพื่อ ใช้ในการเผยแพร่และอนุรักษ์ลุ่มน้ำโขงต่อไป
โครงการ นี้ยังได้ร่วมกับ องค์กรอย่าง IRN (International River Networks) WWF และ มูลนิธิ ฟื้นฟูชีวิต ธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมในการเผยแพร่และปกป้องน้ำโขง



Suthep Kritsanavarin

Suthep is one of Thailand’s leading photojournalists. His award-winning work has been published internationally in: the New York Times, International Herald Tribune, National Geographic Thailand, Geographical, Aera and Japan Times. Suthep has covered environmental, social and humanitarian issues in Southeast Asia for nearly two decades.

Suthep’s work is based on his firm belief that a photojournalist must act as a conscientious observer of society and culture. He has to contribute to social change on a local and global level.  He achieves these goals by working on a project over long durations to build deep understanding on the topic and to establish trust among the communities where he works. Suthep’s powerful images create in-depth documentary essays shot over protracted periods of time on his own initiative and funding.

Recently, Suthep traveled to Burma within a week after Cyclone Nargis that devastated the country. Suthep was able to visit distant areas devastated by the cyclone and chronicled the suffering of people caused by the military government’s actions or lack thereof.  His images bore witness to the destruction, torment, and despair not only caused by the cyclone but also exacerbated by the government.

In 2008 Suthep received the Days Japan International Photojournalism Award and was selected for the Best of Photojournalism award from the US-based National Press Photographers Association. His Mekong photo documentary was awarded a grant by the Blue Earth Alliance.  After the 2004 Asian Tsunami, Suthep co-founded and worked as the Photo Director of InSIGHT Out! Photography Project. The project teaches children to document their lives through photography in tsunami-affected areas in Banda Aceh, Indonesia and Phang Nga Thailand. He is only the Asian Tutor for young Asian Photographers at the Angkor Photography Festival.

Suthep has exhibited his documentary photography in Thailand, Cambodia, China, Japan, Germany and France including; Siphadon Mekong Fishing Under Threat, Kuay and Elephants: Struggling for Survival, Life in Xinjiang, China and Hunters and Monk in Thailand.

Suthep’s images have been used by international and regional organizations for campaigns and education. The World Wildlife Fund, the International Rivers Network and Terra are using his photos from the Mekong project in their campaigns about the impact of the construction of local dams in Laos and Cambodia.

His cyclone Nargis work received the Days Japan International Photojournalism Award 2009 and be one of the finalist for 2008 Care International Award.